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阿曼波:国际融资租赁法律问题研究—兼论市场准入原则与中国租赁业重组工作的法律问题

作者:网络发布时间:2014-08-27 08:31 点击次数:

一、国际融资租赁概论

 

(一)、租赁产生、发展及其历史背景

 

租赁的产生及其历史背景

 

租赁,是指出租人把出租财产交给承租人使用,承租人支付租金、并在租赁关系终止时将原租赁财产返还给出租人的交易或行为,因该交易或行为而订立的合同为租赁合同。租赁这种交易方式,有着十分久远的历史,即所谓“以租赁人取其值日租”,即将物件借与他人使用并取得一定报酬的活动。有的学者将租赁的历史起源追溯到原始社会,认为产品的剩余产生了产品的交换,而在很多场合下人们需要频繁交换闲置物品,用后再归还,而不必让渡该物品与对方。这种仅仅涉及物品使用权的交换,是最原始形态的租赁。在中国历史上,文献记载的租赁可追溯到西周时期。《卫鼎(甲)铭》记载,邦君厉把周王赐给他的五田,出租了四田。这是把土地出租的例子。据历史学家们考证,涉及租赁叛乱的诉讼,在西周中期以后已不少见了。从封建社会到中国近代,向农民收取地租始终是统治阶级实行封建统治、剥削农民的一个重要工具,维护以地租为核心的土地制度成为中国封建统治的一个重要特点。

 

国际上论述租赁的起源,比较权威的是英国的租赁专家T·M·克拉克在其文章中的论述。克拉克认为:“设备租赁已有悠久的历史,公元前2000年前古代亚洲巴比伦地区幼发拉底河下游居住的苏美尔族就租赁货物。从此这种形式的商业活动便兴盛起来。罗马人从事租赁的规模已由东罗马优斯丁尼安皇帝(公元527—565法典创始人)法典汇编中有详细条文明文规定”。克拉克还提出,有关租赁最早的一个法令是1280年的威尔士法,该法明文规定契约的法律行为来自土地法(地产)并适用于动产的租赁。由此可见,租赁作为一种经营活动出现在远古时期,而且随着租赁范围的扩大和发展,为了解决租赁中出现的纠纷,有关租赁的法律条文也相继产生。

 

租赁的出现无疑是生产力发展、社会财富出现剩余的结果,它的本质特点就是将物的所有权与使用权相分离,以使所有人从中攒取利润。有人将租赁的基本思想概括为,“利润来自对财产的使用,而不是拥有”,这无疑是准确、恰当的。

 

我们认为,早期租赁具有以下特点:

 

第一,早期租赁是私有制出现后,财产所有人将财产的所有权与使用权相分离的一种经营方式。原始社会因为生产力权的落后、分配方式单一,不可能产生剩余的社会财富,因而就根本谈不上租赁,只有生产力发展出现社会财富剩余的情况下才有可能将剩余的财产出租。剩余的社会财富的出现最终导致私有制的产生,而以物换物,或原始形态的运动的主要形式都涉及所有权的转移与让渡,但租赁的出现打破了这一局面,即所有权不发生转移的情况下,使用权的让渡,这无疑是租赁区别于其他经营活动的基本特征。

 

第二,早期租赁是财产所有人通过让渡使用权而获取利润的一种经营方式。生产力的发展、私有制的出现使一些人拥有了剩余财产,为了获取更多的财富,人们除了使用财产创造价值以外,将财产让渡给他人使用并获取价值就是一件很自然的事情。如果仅仅将财产借给他人使用而不收取任何报酬,即就是一种出借行为,而不是经营。只有通过出租自己的财产来换取价值才是租赁,因此,是否以获取价值或报酬为根本目的,是租赁与出借的最根本区别。有的学者认为,早期租赁是以获得出租物的使用价值为目的的信用形式,租赁使出租方和承租方双方建立了信用关系。这无疑也是在说明租赁是以获得利润或报酬为前提的。

 

第三,早期租赁的最普遍表现形式是土地的租赁,随着社会的发展,租赁的范围逐渐扩展到生产工具、生活用品等其他类型的财产。在生产力并不发达的早期人类社会,作为人们赖以生存的土地无疑是人们最重要的财富,土地所有者大多是统治阶级的成员,因此,不但土地的租赁大规模存在,而且早期的租赁法律制度都是以土地租赁为核心的,如中国封建社会的租佃制。但随着社会财富的不断增长,租赁的范围也随之扩大。马休:培根在1798年发表的论租赁的文章中指出,一旦租赁利益为人们所认识,人们便会将这种类型的财产扩展到:无论任何一种行业和财物,根据已知道的规定进行永久性的转让或赠予,或者暂转让或赠予。因此,不仅可长期出租地产和房产。并且也可长期租赁货物和动产。

 

总之,早期租赁的上述特征是我们认识租赁的前提和基础,近代租赁、现代租赁是在早期租赁的基础上发展、演变而来的,虽然在形式和内容上都发生了重大变化,但没有也不可能脱离早期租赁的最基本特征。

 

(二)、近代租赁的发展及其历史背景

 

在这里我们所说的近代租赁一般是指十九世纪以后随着资本主义生产关系的建立和发展而建立起来的租赁制度。人类社会从封建社会进入资本主义社会,其社会生产力过猛提高,社会化大生产的规模空前扩大,作为重要经营方式的租赁也随之得以明显增长。

 

谈到近代租赁,人们经常提到一个比较典型的英国法院的判例,该判例是关于在1831年一项关于合同义务转让的判例中、有争议的合同是一个为期五年从1824年2月开始每年租金7.5几尼(旧英币)的四轮马车的租赁。这一判例表明租赁在当时的英国已深入到人们社会生活的各个方面。

 

克拉克认为,火车租赁促使租赁技术前进一步,并扩展租赁范围到工业设备。比较典型的事例就是1836年至1849年,伦敦第一条铁路——伦敦至格林威治,经过八年独立经营,被租给东南铁路公司,租期为999年。乔治、哈逊——铁路大王,用租赁方式获得对若干铁路结的控制并扩大米得兰铁路公司。

 

在租赁界人们还经常提到的是1877年美国贝尔电话公司开展的出租电话设备,这一事件意味着租赁进入了一个崭新的发展阶段,其内容和形式也发生了很大变化,如在美国,抽成租赁(PercentageLease)独创性地进入租赁领域,有案可查的一笔抽成租赁业务是大约1905—1906年总站大辰中一家理发店的租赁。在英国,十九世纪六十年代中期,又出现了购买租赁,即租购的形式,这一形式的租赁迅速成为铁路车辆中融通资金的通行办法。

 

总之,近代租赁主要是在象英国、美国这样的早期资本主义国家壮大的,而且其范围将扩大到能够影响整个社会经济生活的基础设施和工业设备上,如铁路、货车、通讯设施等等,其形式也从单一的简单租赁扩展为含有抽成租赁、租购等多种形式的租赁形式。

 

近代租赁的特点一般可以概括为:第一,租赁范围的扩大。从租赁起始阶段以土地及其他生活用品,生产工具为主转到以生产设备、基础设施为主的发展阶段,租赁制度已开始适应社会化大生产的需要;第二,租赁的形式逐渐趋于多样化。如上所述,抽成租赁、租购等新型租赁开始出现;第三,租赁的金融形式已出现萌芽,租购方式就是一种带有金融色彩的租赁方式,虽然人们还未充分认识到租赁可以是一种金融手段。

 

我认为,近代租赁是租赁制度发展历史上的一个极为重要阶段,它为以融资租赁为核心的现代租赁的产生和发展奠定了重要基础,同时,由于它已深入到社会化大生产中的重要领域,人们对租赁的价值认识也得到空前提高,一些影响租赁法律制度形成的重要判例也相继出现了。

 

(三)、现代租赁产生、发展及其历史背景

 

现代租赁开始于第二次世界大战以后,它是以世界上第一家金融租赁公司1952年5月由美国人H·叙思费尔德创立的美国租赁公司为标志的。租赁进入了一个集融资、融物为一身、具有金融性质的崭新发展阶段。

 

现代租赁制度的产生和发展具有极为深刻的历史背景。首先,第二次世界大战以后,世界科学技术的突飞猛进,使原有工业部门中的大批设备相对落后,以电子、通讯、宇航等工业为代表的高新技术产业迅速占有主导地位,企业设备的技术更新速度空前加快、市场竞争不断加剧,企业为了保持有利的竞争地位,不得不增加投资以加快更新设备,加紧研制新产品,并不断把新技术运用到生产中去。大量的资金需求使得企业不得不考虑除了银行资金外的其他融资渠道。在这种背景下,金融租赁便成为资本投资市场上的一种新的资金来源。美国租赁公司的创立就是顺应了当时的历史背景而迅速崛起来的。“不久,工业设备制造厂和用户,都开始认识到租赁是具有远大前程的销售和融通方法。企业家们开始认识到占有设备不是一个必要的有利条件,财产之所以产生利润,是通过使用而不是通过占有”。可见,通过融资性租赁来更新技术、设备已成为在传统信贷方式之外的一种新型融资手段。

 

第二,市场竞争的加剧,使得产品的销售成为企业面临的头等大事,租赁即成为企业的一种重要促销手段。对于产品生产企业来讲,如何在推销自己的产品的同时,又能安全、及时地回收资金;而对于产品用户来讲,如何能在使用工业设备为其创造利润的同时,又解决其资金融通方面的需要,这些问题促使企业家们不得不考虑新型交易方式,而融资租赁这种既融资又融物的交易方式无疑满足了两方面的需要。促销——作为融资租赁的重要特色无疑对推动租赁本身的发展起到了决定性作用。50年代后期,一些大的工业制造企业和商业集团纷纷组建自己的租赁公司,专门经营计算机、飞机、汽车等专业租赁,正是顺应了租赁发展的需要。

 

第二次世界大战后,金融资本与工商业资本进一步融合,这种融合主要表现在信贷联系、资本参与和人员参与等三个主要方面。金融租赁是金融业高度发达、银行资本和工商业资本在信贷联系方面进一步渗透与结合的产物。这首先是由于银行出于资金安全性考虑,与用于设备融资的直接贷款相比,向租赁公司出借资金更为安全、可靠,可以有效地分散资产风险,因此银行等金融机构大量向租赁公司提供经营资金;另一方面,银行服务竞争的日趋激烈、多元化经营成为时代要求,银行自身也积极参与办理金融租赁业务,作为金融创新业务以吸引客户。这种金融创新形式按照国际清算银行1986年的研究报告的标准应属于风险型创新(risk—transferringinnovations)。

 

由此可见,以融资性租赁为核心的现代租赁制度,它的兴起和发展具有深刻的时代背景,它是科学技术进步的结果,是市场竞争加剧的产物,是银行资本与工商业资本结合的创新工具。

 

与租赁的起始阶段、近代租赁发展阶段相比,现代租赁制度具有以下一些特点:

 

第一,金融租赁,即融资性租赁成为租赁制度的核心内容,这种将融资与融物相结合的金融创新手段突破了传统意义上租赁的概念,是租赁发展的历史性突破,赋予了租赁以新的内涵和生命力。

 

第二,租赁首次作为一种行业出现在经济领域,其重要标志是专业性租赁公司大量涌现。据统计,目前美国约有3000多家租赁公司,其租赁业成交额占世界租赁业的45%,居世界首位。可见,租赁已不只是一种传统的经营方式,而已经成为由专业机构中专业人士操作的一个新兴行业。

 

第三,为鼓励租赁业的蓬勃发展,在现代租赁制度发展的初级阶段,各国政府制定了若干优惠政策扶植租赁业务的发展,主要体现在税收方面,通过实施使法定折旧提前完成的“加速折旧法案,规定加速折旧由财产所有人(包含出租人)提取,租赁公司作为出租人可提取大大高于法定折旧额的折旧费用,从而减少了当期纳税额。例如美国1954年税法,1962年的“固定资产管理费”,1971-1981年10月内所实施的“加速折旧法案”以及1981年的“经济复兴税法”等等。英国于1970年10月宣布以新的工厂设备税收减免代替补助金制的决定,并将公司税率降低25%,这一措施大大地增加了企业对租赁业务的需求。除此之外,一些国家和政府采取低息贷款、建立租赁保险制度等措施鼓励租赁业发展。

 

国际租赁业务开始出现,并得以蓬勃发展。在国际分工不断加深,生产国际化日益增长的情况下,各国所生产的产品越来越领先于国际市场。随着产品的生产向专业化发展,不断涌现出效率高、技术先进,而向国际市场的各种专用设备。同时,国际生产专业化的发展,极大地提高了社会生产力,发达国家国内市场所容纳不了的大批产品,尤其是各种资本货物,亟待推销出口,这使经济生活中经常发生的尖锐的供求矛盾日趋国际化,从而使各国间产销的衔接愈发重要。由于租赁对进口商来说,是没有资金负担的有力销售手段。租赁促进了各国之间的筹资、融资,加速了国际流通,适应了经济发展的需要,因此租赁业务很快扩展到了世界市场。

 

(四)、国际融资租赁是国际金融资本与产业资本结合并扩张的新生事物

 

租赁从传统意义上的所有权让渡,发展成为现代意义上的以融资为核心的集融资、融物为一体的新型金融工具,这一发展过程是国际金融资本与产业资本结合的产物。

 

二十世纪六十年代之后,西方资本主义国家经济迅猛发展,其速度是惊人的,与此同时,市场竞争也日益激烈,新技术、新产品以及过剩的资金都需要大力开拓新的市场,而发展中国家由于生产力水平落后、资金匮乏,急需引进外资和先进的技术设备。融资租赁这种既能融通资金,又能推销产品的交易方式恰好适应了发达国家的需要,成为一种“不萧条的行业”。

 

在发达的资本主义国家,一方面银行等金融机构向租赁公司提供大量经营资金,在租赁公司的资金来源中,除自有资金和通过发行股票筹集的资金外,主要以租赁债权从银行获得抵押贷款,即使是资金雄厚的大租赁公司也不例外。例如美国租赁公司,1974年自有资金只有其总资金的15.4%,股金占6.7%,各种长、短期借款却占了75.5%,其贷款主要从银行、保险公司获得。另一方面,许多银行、大的制造厂商也纷纷建立自己的租赁公司,利用融资租赁形式向国外进行资本扩张,推销自己的产品。总之,现代国际融资租赁的发展和壮大是金融业高度发达,金融资本与产业进一步渗透、结合并扩大的产物,事实证明,虽然这一新兴产业有利于发展中国家引进资金和先进的技术、设备,但最终有利的还是发达国家及其金融资本和产业资本。

 

总之,现代租赁已经发展成为世界上最具生机与活力的朝阳产业。著名国有租赁专家阿曼波先生在其最新著作《国际租赁:完全手册》一书中对现代租赁做了这样的权威评价:“租赁是当今世界上最具生机与活力的产业之一。它为设备及不动产融资提供了便利。它刺激了经济的发展、扩大了就业而且增加了税收。这影响着我们生活的每一部分,因为它涵盖了汽车、家俱、飞机、厨房设备、电脑、通讯设备以及医院设备”。